Parish History


Knanaya Catholic Community of Ernakulam

An Retrospect

“A community that grew in the grace of God.”

A few families of Knanaya community, hailing from different parts of Kerala, came to Ernakulam to take up various jobs and professions and eventually settled in and around the city, about 25 years ago. It is to their pride and credit that these families throughout their life here, preserved their ethnic identity and unity and eventually transformed into a Parish under the patronage of St. Kuriakose in 2011.

The Greater Cochin Knanaya Catholic Association formed in 1982 functioned under a bye-law as per the directive of their parent church Eparchy of Kottayam. Subsequently a plot of 10 cents was purchased for the Association under the direction of Bishop Rt. Rev. Kuriakose Kunnacherry. This forms a part of the land where the present Church is built. Rev. Sisters of the Visitation Congregation established a Convent and a Women’s hostel in the adjacent area. The convent premises served as an ad hoc venue for the meeting of the Knanaya Community and for the Eucharist Celebration. In the first years Rev. Fr. Simon Uralil and Rev. Fr. Jose Tharayil were in-charge of the community and Holy Mass was celebrated on every fourth Sunday of the month.

The foundation stone for the Community Hall was laid by Rev. Bishop Kuriakose Kunnacherry on December 14th, 1989. It has a sentimental and symbolic significance as Ernakulam is very close to Kodungallur where our forefather’s footprints were stamped first. In 1993, on January 26th, the Community Hall was blessed and consecrated by Rev. Bishop Kuriakose Kunnacherry and dedicated it to the patron of Holy Martyr, St. Kuriakose, followed by the first Holy Mass. Since then January 26th is celebrated as the Knanaya Catholic Community Day, every year. We gratefully remember all those who contributed generously and worked earnestly for the construction of the Hall, that helped in the growth of the community.

After a few years, the Vicar of the Velloor Parish Late Rev. Fr. Titus Thanniyanikkal was entrusted with the charge of the Ernakulam Community. He did yeoman service for the strengthening of the bond among the members, through family visits, home blessings and weekly celebration of the Holy Mass. The community, convinced of the necessity of a permanent Priestly ministry in Ernakulam made a formal request to that effect to the Diocesan Hierarchy. Consequently Rev. Fr. Sabu Malithuruthel was appointed as full-time Vicar, and the Holy Mass was to be celebrated at 6:30 a.m on weekdays and at 7:30 am on Sundays. Six ‘Koodarams’ (family units) were formed, within the areas of Kakkanadu, Kalamaserry, Palarivattom, Thevara, Vyttilla and Tripunithura. This was another step towards the formation of the parish. On June 4th, 2006 Rev. Arch Bishop Mar Mathew Moolakkat, the head of the Kottayam Archdiocese, formally announced the institution of the new parish with the boundaries of Aluva – Angamali in the North, Mulanthuruthy – Poothotta in the South, Fort Kochi in the West and Kizhakkambalam in the East. Rev. Fr. Renny Kattel took charge as the new Parish Vicar, when Rev. Fr. Sabu left for higher studies. In the very first General Body Meeting of the parish, held under the chairmanship of the new vicar, the incumbent Association was dissolved, a new Parish Council constituted, new trustees selected and the property of the community was restituted under the Capital Wealth of St. Kuriakose Church.

Encouraged by the special care and interest taken by Rev. Fr. Renny, parish activities were rejuvenated. Under his initiative, regular catechism classes were started and units of KCYL and St. Vincent De Paul Society were constituted. Meetings of the Koodarams began to be held regularly and they became very active. It was due to his charismatic leadership that an increasing number of community members were attracted to the parish, especially for the Sunday Mass. The General Body of the Parish decided to reschedule the parish feast and to held it on the second Sunday after the Easter. Accordingly the first parish feast under the new schedule was celebrated on April 22nd 2007, in a great spirit of piety and enthusiasm. When Fr. Renny was appointed as Assistant Director of the Social Service Center, Chaithanya, Rev. Fr. Jibil Kuzhivelil took the charge as the new Vicar of the St. Kuriakose Church, Ernakulam. The new parish priest being deeply spiritual, committed himself to the enhancement of the spiritual life of the parish members. As part of this, the novena of St. Kuriakose and followed by adoration were held before the Sunday Mass. Prayer meetings were organized on every Sunday afternoon. Through intensive prayers, Fr. Jibil prepared the minds of the parishioners for the construction of the new church building. He initiated the formation of the Sacred Children’s Union and a unit of the Knanaya Catholic Women’s Association. Also it was during his Vicarship, the 7th Koodaram of Kaloor was started.

As every parishioner was convinced of the need of a parish church, the representatives of the parish under the leadership of the Vicar presented a formal request to the Diocese and met with Rev. Bishop Mathew Moolakkat, the Arch Bishop of Kottayam.  The Arch Diocese was gracious enough to buy an additional piece of land of 15 cents adjoining the existing plot. Thus the parish acquired a plot of 25 cents altogether, providing the minimum required permit area for the church construction. Encouraged and inspired by this development, Fr. Jibil set on a course of family visit to motivate the members and mobilise funds for the realisation of the cherished dream of a new parish church. Every family made generous offer of financial contribution. Upon the transfer of Fr. Jibil to Chaithanya Pastoral Centre, Fr. Renny Kattel was again appointed as our parish priest. He took charge as the Vicar on 3rd July, 2010. As soon as he assumed the charge, Fr. Renny gave impetus to the process of church construction. The Foundation Stone for the new church was laid by our revered Archbishop, Rt. Rev. Mathew Moolakkat on August 15, 2010. By God’s grace and by his own innate ability, Fr. Renny could bring together the parishioners as a single body, mobilise the required funds and venture into the sacred task of church construction. It was through the sheer sacrifice of the members and by the blessing of St. Kuriakose that enabled the realisation of this mission. In his effort to lead and guide members of the parish and foster unity, Rev. Fr. Renny Kattel was unreservedly assisted by the Trustees of the parish, various committee members, Rev. Sisters of the Visitation Convent and above all each and every one of the parishioners. We remember with profound gratitude, the prayers and support extended by Rev. Sisters of the St. Joseph Congregation, Ernakulam.

Thus, with the help of our patron, St. Kuriakose and the generous and active involvement of parishioners, numbering about 200, the long cherished dream of a parish church was realised. The newly constructed Church was consecrated on January 26th, 2012. We gratefully remember on this joyous occasion all those people for their prayers, hard-work sacrifices and financial support. We assure them of our humble prayers. In the growth of the Knanaya community from Greater Cochin Kananaya Catholic Association to full fledged parish, we remember with a profuse sense of gratitude, the spiritual leadership, guidance and support provided by Rev. Bishops; his Grace Kuriakose Kunnacherry, His Grace Mathew Moolakkat, His Grace Joseph Pandarasseril, Rev. Fathers who served as vicars, Rev. Sisters of the Visitation Convent, Office bearers of the Association, leaders and to all the parishioners.

കേരളത്തിന്റെ വ്യവസായ നഗരമായ കൊച്ചിയിൽ വി. കുര്യാക്കോസിന്റെ നാമധേയത്തിൽ സ്ഥിതി ചെയ്യുന്ന ദേവാലയം ക്നാനായ മക്കളുടെ ആത്മീയസ്രോതസും അഭിമാനവുമാണ്. കേരളത്തിന്റെ പല ഭാഗങ്ങളിൽ നിന്നും വിവിധ തൊഴിലുകൾക്കായി എറണാകുളത്തും പരിസര പ്രദേശങ്ങളിലും താമസിച്ചിരുന്നവരും അടിസ്ഥാനപരമായി ക്നാനായ തനിമയിൽ ജീവിച്ചു പോന്നിരുന്നവാരുമായ 25 കുടുംബങ്ങൾ, 28 വർഷങ്ങൾക്ക് മുമ്പ് വിശാല കൊച്ചിയിൽ തുടങ്ങി, പടിപടിയായി വളർന്ന് 220 – ഓളം കുടുംബങ്ങളുള്ള ഒരു ഇടവകസമൂഹമായി രൂപംകൊണ്ട അഭിമാനകരമായ ചരിത്രമാണ് എറണാകുളം സെന്റ്‌ കുര്യാക്കോസ് പള്ളിക്കുള്ളത്.

1982 ൽ ഇവിടെ രൂപീകരിക്കപ്പെട്ട” ഗ്രേറ്റർ കൊച്ചിൻ ക്നാനായ അസ്സോസിയേഷനു” വേണ്ടി, രൂപതയിൽ നിന്ന് , ഇപ്പോഴത്തെ ദേവാലയം സ്ഥിതി ചെയ്യുന്നിടത്തെ 10 സെന്റ്‌ സ്ഥലം വാങ്ങി തരുകയും ചെയ്തു. 1993 ജനുവരി 26 ന് വേദസാക്ഷിയായ വി. കുര്യാക്കോസിന്റെ നാമത്തിൽ, കുന്നശ്ശേരി പിതാവ് കമ്മ്യൂണിറ്റി ഹാൾ വെഞ്ചരിച്ച് ആഘോഷമായ ദിവ്യബലി അർപ്പിക്കുകയും ചെയ്തു. അതെ തുടർന്ന് എല്ലാ വർഷവും ജനുവരി 26 ന് വാർഷികദിനമായി കൊണ്ടാടിയിരുന്നു. ഈ അവസരങ്ങളിൽ ആധ്യാത്മിക ശിശ്രൂഷകൾക്ക് നേതൃത്വം നൽകിക്കൊണ്ടിരുന്ന ബഹു. ജോസ് തറയിൽ അച്ചനെയും ദിവംഗതരായ ബഹു.സൈമണ്‍ ഊരാളിൽ  അച്ചനെയും ബഹു. ടൈറ്റസ് തന്നിയാനിക്കൽ  അച്ചനെയും നന്ദിയോടെ ഓർക്കുന്നു.

പിന്നീട് ബഹുമാനപ്പെട്ട സാബു മാലിത്തുരുത്തേലച്ചൻ ആദ്യത്തെ മുഴുവൻ സമയ വൈദീകനായി വരികയും എല്ലാ ദിവസവും രാവിലെ 6:30 നും ഞായറാഴ്ച രാവിലെ 7:30 നും ദിവ്യബലി അർപ്പിക്കുകയും ചെയ്തു പോന്നു കാക്കനാട്, കളമശ്ശേരി, പാലാരിവട്ടം, തേവര, വൈറ്റില, തൃപ്പൂണിത്തുറ എന്നീ സ്ഥലങ്ങൾ കേന്ദ്രീകരിച്ച് ആറു കൂടാരയോഗങ്ങൾ ആരംഭിച്ച് ഇടവക രൂപീകരണത്തിന്റെ നടപടി ക്രമങ്ങൾ പ്രായോഗികമാക്കി. 2006 ജൂണ്‍ 4 ന് കോട്ടയം അതിരൂപതാദ്ധ്യക്ഷൻ മാർ മാത്യു മൂലക്കാട്ട് ദിവ്യബലി മദ്ധ്യേ ഈ കൂട്ടായ്മയെ എറണാകുളത്തിനു വടക്കോട്ട്‌ ആലുവ -അങ്കമാലി വരേയും തെക്കോട്ട്‌ മുളന്തുരുത്തി-പൂത്തോട്ട വരെയും പടിഞ്ഞാറോട്ട് ഫോർട്ട്‌ കൊച്ചി വരെയും കിഴക്കോട്ടു കിഴക്കമ്പലം വരെയും അതിർത്തികളുള്ള ഒരു സ്വതന്ത്ര ഇടവക യൂണിറ്റായി പ്രഖ്യാപിച്ചു. സാബു അച്ചൻ ഉപരിപഠനാർത്ഥം പോയപ്പോൾ 2006 ജൂണ്‍ 17 ന് ബഹുമാനപ്പെട്ട റെന്നി കട്ടേല്‍ അച്ചന്‍ പുതിയ വികാരിയായി ചാര്‍ജ്ജെടുക്കുകയും ജൂലൈ 2 ന് ചേർന്ന പ്രഥമ പൊതുയോഗത്തില്‍ വച്ച് അസോസിയേഷന്‍ പിരിച്ചുവിട്ട് സ്വത്തുക്കള്‍ സെന്‍റ് കുര്യാക്കോസ് പള്ളിയുടെ അടിസ്ഥാന മൂലധനമാക്കുകയും 2 കൈക്കാരന്‍മാരേയും 13 പാരീഷ് കൗണ്‍സില്‍ അംഗങ്ങളേയും തിരഞ്ഞെടുക്കുകയും ചെയ്തു.ബഹുമാനപ്പെട്ട റെന്നിയച്ചന്റെ പ്രത്യേക തല്പ്ര്യത്താലും ഉത്സാഹത്താലും കുട്ടികള്‍ക്കായുള്ള മതബോധനക്ലാസുകള്‍, K .C .Y .L, സെന്‍റ് വിന്‍സെന്‍റ് ഡി പോള്‍ സൊസൈറ്റി ഇവ തുടങ്ങുകയും, .കൂടാരയോഗങ്ങള്‍ സജീവമാക്കി, ആളുകളെ കൂടുതലായി ആകർഷിച്ച് ഇടവകാംഗങ്ങളുടെ എണ്ണം വര്‍ദ്ധിപ്പിച്ച്, ദേവാലയ പ്രവര്‍ത്തനങ്ങള്‍ ഊര്‍ജ്ജസ്വലമാക്കി.പൊതുയോഗ തീരുമാനപ്രകാരം പുതുഞായര്‍ കഴിഞ്ഞുവരുന്ന ഞായറാഴ്ച തിരുനാള്‍ നടത്താന്‍ തീരുമാനിക്കുകയും,ആദ്യതിരുനാള്‍ 2007 ഏപ്രില്‍ 22 ന് കൊണ്ടാടുകയും ചെയ്തു.റെന്നി അച്ചന്‍ ചൈതന്യ പാസ്റ്ററല്‍ സെന്‍ററിലേയ്ക്ക് സ്ഥലം മാറിയപ്പോൾ, പുതിയ വികാരിയായെത്തിയ ബഹുമാനപ്പെട്ട ജിബില്‍ കുഴിവേലിലച്ചൻ, ഇടവകയുടെ ആദ്ധ്യാത്മിക ഉണര്‍വ്വിനായി പരിശ്രമിക്കുകയും, ഞായറാഴ്ചകളില്‍ വി. കുര്‍ബനയ്ക്ക് മുമ്പായി ആരാധനയും, വി. കുര്യാക്കോസിന്‍റെ നൊവേനയും ആരംഭിക്കുകയും ചെയ്തു. ഞായറാഴ്ചകളില്‍ ഉച്ചകഴിഞ്ഞ് ഒരു പ്രാര്‍ത്ഥനാ കൂട്ടായ്മ രൂപീകരിച്ച് ഒരു പുതിയ ഇടവക ദേവാലയ നിര്‍മ്മാണ സാഹചര്യമൊരുക്കാനും മറ്റും പ്രത്യേക പ്രാര്‍ത്ഥനയുമായി ഇടവകാംഗങ്ങളെ സജ്ജമാക്കി.
ജിബിലച്ചൻ ചൈതന്യയിലേയ്ക്ക് സ്ഥലം മാറിയപ്പോൾ 2010 ജൂലൈ 3ന് റെന്നി കട്ടേല്‍ അച്ചന്‍ വീണ്ടുമിവിടെ വികാരിയായെത്തി പള്ളി നിർമ്മാണ ചുമതലയേറ്റെടുത്ത് പ്രവർത്തിച്ച ത്തിന്റെ ഫലമായി 2010 ആഗസ്റ്റ് 15 ന് അഭിവന്ദ്യ മാർ മാത്യു മൂലക്കാട്ട് പിതാവ് പുതിയ ദേവാലയത്തിന്റെ ശിലാസ്ഥാപനം നിർവഹിക്കുകയും ചെയ്തു.

പുതിയ ദേവാലയത്തിന്റെ വെഞ്ചരിപ്പുകർമ്മം 2012 ജനുവരി 26 ന് അഭിവന്ദ്യ ജോസഫ്‌ പണ്ടാരശ്ശേരിൽ പിതാവിന്റെ സഹകാർമ്മികത്വത്തിൽ അഭിവന്ദ്യ മാത്യു മൂലക്കാട്ട് പിതാവ് നടത്തുകയുണ്ടായി. ബഹുമാനപ്പെട്ട ഫിൽമോൻ കളത്രയച്ചൻ ദേവാലയ നിർമ്മാണവുമായി ബന്ധപ്പെട്ട സാമ്പത്തിക ബാദ്ധ്യതകൾക്ക് പരിഹാരം കാണുകയും ഇടവക കൂട്ടായ്മയെ കൂടുതൽ സജ്ജീവമാക്കുകയും ചെയ്തു. 2014 ജൂലൈ 15 ന് , ഒരു സ്വതന്ത്ര ഇടവകയായി ഉയർത്തി. പൊതുയോഗ തീരുമാനമനുസരിച്ച് ഇടവകയുടെ പ്രധാന തിരുനാൾ ജനുവരി 25, 26 തീയതികളിൽ നടത്തിവരുന്നു. എല്ലാവർക്കും വി.കുര്യാക്കോസിന്റെ മദ്ധ്യസ്ഥതയാൽ ദൈവാനുഗ്രഹങ്ങൾ സമൃദ്ധമായി ഉണ്ടാകട്ടെ എന്ന് പ്രാർത്ഥിക്കുകയും ചെയ്യുന്നു.